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¿Por qué las personas comienzan a fumar?

La pregunta recurrente cuando se trata de la adicción a fumar es ¿por qué la gente comienza a fumar y por qué es difícil dejar el hábito?

Lo primero que se dice es que en la mayoría de los casos se comienzan el hábito cuando eran adolescentes y lo iniciaron porque sólo querían probar o porque les parecía ‘chévere y, hasta que lo hicieron para entrar ‘en la moda’. 

Están los que aseguran que la influencia aún sigue haciendo su parte y mencionan que los jóvenes que ven a los actores fumando en las películas tienen una probabilidad mayor de comenzar a fumar y que los anuncios de la industria tabacalera, las ofertas especiales y otras actividades de promoción de sus productos son una gran influencia en la sociedad. 

Mientras, por otro lado, lo más reciente que es el cigarrillo y otros dispositivos electrónicos de alta tecnología para vaporear (“vaping”), son los que están muy de moda y han provocado que su consumo vaya en aumento.

Estos cigarrillos electrónicos hasta representan para los nuevos consumidores una gran manera de aprender a inhalar e iniciarse como adictos a la nicotina. Lo que muchos de ellos no identifican es que es un paso firme para convertirse en fumadores.

Estudios revelan que las personas que empiezan a fumar durante la adolescencia son más propensas a formar un hábito y que, mientras más joven comienzan a fumar, más probabilidades hay de convertirse en un adicto a la nicotina.

Por ejemplo, según el Informe del Director General de Salud Pública de los Estados Unidos emitido en 2014, casi 9 de cada 10 fumadores adultos comenzaron el hábito antes de los 18 años, y casi todos empezaron a fumar a los 26 años. El informe calcula que aproximadamente 3 de 4 fumadores de la escuela preparatoria (superior) se convertirán en fumadores adultos (incluso si intentan dejar de fumar en unos pocos años).

Pero ¿por qué es tan difícil dejar el hábito? La respuesta principal es que la adición a la nicotina es sumamente poderosa. Es tan negativa la nicotina que suele afectar el comportamiento de un fumador, el estado de ánimo y hasta sus emociones.

Se cita también en el estudio de 2014 que alrededor de 2 de cada 3 fumadores expresan que quieren dejar de fumar y aproximadamente la mitad trata de dejar de fumar cada año, pero pocos lo logran sin ayuda. Esto se debe a que los fumadores no sólo se vuelven físicamente dependientes de la nicotina, sino que también existe una dependencia emocional (sicológica) fuerte.

Te dejamos algunos datos interesantes de cómo la nicotina afecta a las personas y el por qué si eres fumador debes buscar ayuda y parar el vicio.

  • Tanto la nicotina como los otros químicos en el humo del tabaco llegan hasta la sangre por medio de los pulmones. Desde allí, la nicotina se propaga rápidamente por todo el cuerpo.
  • Cuando se inhala en pequeñas cantidades, la nicotina causa una sensación placentera y distrae al consumidor de sensaciones desagradables. Esto hace que el usuario de tabaco quiera consumir más. 
  • La nicotina actúa en la química del cerebro y el sistema nervioso central, afectando el estado de ánimo del fumador. 
  • Funciona como otras drogas adictivas al inundar los circuitos cerebrales con un químico llamado dopamina. La nicotina también provoca una subida de adrenalina en una cantidad que no es suficiente como para ser notada, pero bastante como para acelerar el corazón y elevar la presión sanguínea.
  • La nicotina llega al cerebro en cuestión de segundos después de una fumada y sus efectos comienzan a disiparse en pocos minutos. Es allí donde puede que el consumidor comience a sentirse irritado y tenso. Por lo general, no alcanza el punto de sentir síntomas de abstinencia graves, pero el fumador se siente más incómodo con el pasar del tiempo. Esto es lo que con más frecuencia causa que la persona fume nuevamente. 
  • En cierto momento, cuando la persona consume tabaco, las sensaciones desagradables desaparecen y el ciclo continúa. Si el fumador no fuma de nuevo pronto, los síntomas de abstinencia empeoran con el transcurso del tiempo.
  • A medida que el cuerpo se adapta a la nicotina, los fumadores tienden a aumentar la cantidad de tabaco que usan. Esto aumenta la cantidad de nicotina en su sangre, y más tabaco es necesario para obtener el mismo efecto. Esto se conoce como tolerancia. Con el paso del tiempo, un fumador alcanza cierto nivel de nicotina y entonces necesitará seguir con el consumo para mantener el nivel de nicotina a un punto agradable.
  • Los fumadores pueden rápidamente volverse dependientes de la nicotina y experimentan síntomas físicos y emocionales (mentales o psicológicos) de abstinencia cuando dejan de fumar. Estos síntomas incluyen: irritabilidad, nerviosismo, dolor de cabeza y trastornos del sueño. 

Luego de leer estos datos interesantes sobre la nicotina, considera que el indicador verdadero de la adicción es que las personas aún fuman a pesar de que saben que fumar es perjudicial para ellos, porque afecta sus vidas, su salud y sus familias de maneras no saludables y, que la mayoría de las personas que fuman quieren dejar el hábito.

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Fumar se convierte en un hábito que muchas personas comienzan a temprana edad porque lo consideran una moda.
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